Efectividad del entrenamiento en cognición social en personas con esquizofrenia

17/11/2017

David Gil, protagonista de la última sesión clínica celebrada en el HAM, cree que “hay evidencia suficiente para incluir la cognición social dentro de los tratamientos habituales para los pacientes con esquizofrenia". Aunque todavía se necesita más investigación y habría que ‘afinar’ más para que los beneficios del entrenamiento se notasen en la vida diaria de los pacientes, asegura.

El psicólogo clínico de Hermanas Hospitalarias en Santander David Gil explicó a los profesionales de Aita Menni su investigación sobre la efectividad de un programa de entrenamiento en cognición social en pacientes con esquizofrenia. Su análisis se basa en un estudio multicéntrico desarrollado en los últimos años y en el que participó el Área de Psicología de nuestro hospital. 

Cognición social, ¿tratamiento en el futuro?

Aunque “todavía se necesita más investigación”, el experto en cognición social cree que “hay evidencia suficiente para incluir la cognición social dentro de los tratamientos habituales para los pacientes con esquizofrenia". David Gil, no obstante, reconoce que “habría que ‘afinar’ más para que los beneficios del entrenamiento se notasen en la vida diaria de los pacientes”. Según este experto, otro campo de exploración muy interesante se abre ante la aplicación de los programas de cognición social en personas con riesgo de tener esquizofrenia o psicosis, “para observar si el entrenamiento en cognición social podría tener carácter preventivo”.

Diversos profesionales del HAM con interés en el tratamiento de los trastornos cognitivos tuvieron la oportunidad de profundizar en la cognición social, un concepto no exento de problemas de definición y de medición. Durante la sesión clínica, el psicólogo del Centro Hospitalario Padre Menni de Santander analizó algunas herramientas de evaluación clínica de la cognición social y describió el Proyecto Scores (Social Cognition on Rehabilitation in Schizophrenia), así como el Programa de Entrenamiento en Cognición Social (PECS) disponible en la web, al igual que la Prueba de Evaluación de Reconocimiento de Emociones (PERE). Esta herramienta sirve para valorar la percepción de las seis emociones consideradas básicas: alegría, tristeza, enfado, sorpresa, miedo y asco.

¿Qué es la cognición social? 

La cognición social es “un constructo muy complejo”, que numerosos autores han intentado definir. Según David Gil, todas las definiciones coinciden en que: 

Es un conjunto de operaciones / funciones mentales (que tienen que ver con los siguientes dominios: procesamiento emocional, teoría de la mente, estilo atribucional, percepción social y conocimiento social)

Subyace en las interacciones sociales

Permiten comprender las emociones e intenciones de los demás y actuar en consecuencia

El procesamiento emocional hace referencia a la capacidad de expresar, reconocer y manejar  emociones. La expresión y el reconocimiento de emociones implican la percepción e integración de rasgos faciales, voz y lenguaje corporal. En último término, el objetivo del procesamiento emocional es el manejo adecuado de las emociones. 

Cuando hablamos de teoría de la mente nos referimos a la habilidad de  inferir los estados mentales de los demás, sus intenciones o creencias. 

El estilo atribucional es una expresión que se refiere a cómo explicamos los acontecimientos positivos o negativos que nos suceden, dando lugar a dos estilos atribucionales: interno y externo. El estilo atribucional interno acentúa la responsabilidad propia, mientras que el estilo atribucional externo atribuye a los demás o al destino (la suerte) la responsabilidad o culpa de las cosas que nos suceden.

La percepción social se refiere a la capacidad de conocer y manejar las normas sociales, los roles sociales y el contexto en que se produce la interacción con los demás.

El PECS es el primer programa desarrollado en español para el entrenamiento de la cognición social en pacientes con esquizofrenia; consta de 12 sesiones que entrenan estos cuatro dominios. 

Cognición social y esquizofrenia

¿Cuáles son las áreas cognitivas que muestran un deterioro propio y característico de la esquizofrenia? En la actualidad, se reconocen siete, entre ellas la cognición social:

1. Velocidad de procesamiento

2. Atención y vigilancia

3. Memoria y aprendizaje verbal

4. Memoria y aprendizaje visual

5. Memoria operativa

6. Razonamiento y resolución de problemas

7. Cognición social

Numerosos estudios han comprobado que, en comparación con población control, los pacientes con esquizofrenia presentan un peor rendimiento en pruebas que valoran los diferentes dominios de la cognición social. Estos déficits están presentes en sujetos de alto riesgo, en pacientes con un primer episodio y en familiares de primer grado, y se mantienen constantes a lo largo de la enfermedad, razón por la que se consideran un marcador de vulnerabilidad para la esquizofrenia.

Asimismo, han mostrado una relación consistente con el funcionamiento psicosocial, incluso en mayor medida que el funcionamiento cognitivo o la sintomatología.

Evaluación de la cognición social

En general, todas las pruebas de reconocimiento facial utilizan o se basan en la categorización de las seis emociones básicas realizada por Ekman. Las pruebas se pueden clasificar en pruebas de reconocimiento (las más utilizadas) y pruebas de discriminación.

Las pruebas que valoran la cognición social suelen presentar dos problemas: faltan datos sobre sus propiedades psicométricas y suelen carecer de validez ecológica, si bien cada vez hay más estudios que intentan paliar ambos inconvenientes.

1. Procesamiento emocional: la mayoría de las pruebas se han centrado en el reconocimiento facial de las emociones.

2. Teoría de la mente: en general se trata de pruebas que presentan situaciones breves que valoran la comprensión de indirectas, ironías, mentiras, bromas o meteduras de pata.

3. Estilo atribucional: son pruebas que presentan situaciones en las que se pide a los sujetos que digan a qué puede deberse esa situación, si tiene causas internas o externas y la estabilidad de esas causas.

4. Percepción social: las pruebas valoran la comprensión de información no verbal en clave social o la comprensión de situaciones sociales.

Programas de entrenamiento de cognición social

Se pueden diferenciar tres tipos diferentes de programas según sus objetivos:

1. Programas diana. Son los que se centran en entrenar un solo dominio de la CS.

2. Programas integradores, que abordan más de un dominio de la CS.

3. Intervenciones de amplio espectro. Combinan el entrenamiento en CS con el entrenamiento en  rehabilitación cognitiva.

El Proyecto SCORES surge con el objetivo de validar y desarrollar pruebas y programas de intervención en CS. Han participado 25 centros con una muestra de 299 sujetos.

El PECS (Programa de Entrenamiento en Cognición Social) se ha revisado para reducir el tiempo de intervención. Se han dejado 12 sesiones y se ha eliminado el último módulo.

El PECS se enmarca dentro de los programas integradores, y es el primer programa desarrollado en español para el entrenamiento de la cognición social en pacientes con esquizofrenia; consta de 12 sesiones que entrenan los cuatro dominios referidos.

Conclusiones

El PECS parece mostrarse efectivo en la mejora de la cognición social, ya que los pacientes del grupo experimental mejoran en:

El reconocimiento de las emociones de tristeza, enfado, sorpresa y miedo.

La teoría de la mente, en concreto, en su capacidad de comprensión de indirectas y meteduras de pata. También se da una mejora en la comprensión de los estados emocionales.

El estilo atribucional para situaciones positivas: aumentan las atribuciones internas y estables.

En cuanto a las medidas de funcionamiento social:

No se observan mejoras ni en el funcionamiento social ni en la calidad de vida de los pacientes del grupo experimental.

Explicación: es posible que sea un entrenamiento de 3 meses no sea tiempo suficiente para observar cambios en estas áreas.

Respecto a las medidas de sintomatología:

Los dos grupos mejoran en la sintomatología general.

Explicación: la mejora puede deberse a la intervención que se realiza con ambos grupos, ya que en su mayoría se trata de pacientes que acuden a rehabilitación psicosocial.