Discapacidad intelectual

Sistemas aumentativos y alternativos de comunicación. Intervención con personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA)

Naroa Odriozola

 

Los seres humanos iniciamos interacciones, expresamos necesidades y deseos, compartimos experiencias, etc. gracias a la comunicación, proceso que tenemos tan interiorizado que lo desarrollamos de manera automática. Sin embargo, en ocasiones, damos por hecho que todas las personas tienen esa…
Sistemas aumentativos y alternativos de comunicación (SAAC) en Aita Menni

Los seres humanos iniciamos interacciones, expresamos necesidades y deseos, compartimos experiencias, etc. gracias a la comunicación, proceso que tenemos tan interiorizado que lo desarrollamos de manera automática. Sin embargo, en ocasiones, damos por hecho que todas las personas tienen esa habilidad para comunicarse cuando, en realidad, la acción y el efecto de comunicar no es automática en todas las personas. 

Comunicación y trastorno del espectro autista (TEA)

El trastorno del espectro autista (TEA) es un trastorno de origen neurobiológico que afecta a la configuración del sistema nervioso y al funcionamiento cerebral, dando lugar a dificultades principalmente en dos áreas: la comunicación e interacción social, y la flexibilidad del pensamiento y de la conducta. Es decir, las personas con TEA presentan dificultades para comprender el entorno y tienen un déficit en la comunicación

Existe una gran variabilidad en los niveles lingüísticos estructurales de las personas con TEA, desde aquellos que presentan un vocabulario relativamente extenso y rico (con ecolalia y variaciones prosódicas y fonológicas) hasta otros que muestran incapacidad total para el habla. De hecho, una parte significativa de las personas con autismo (del 30 al 50%) nunca llega a adquirir un nivel de lenguaje suficiente para cubrir sus necesidades comunicativas diarias, lo cual genera muchos de los problemas de conducta y, a su vez, una gran frustración en la persona y su entorno. Es por todo ello por lo que se deben buscar alternativas de comunicación

En nuestra Unidad de Discapacidad Intelectual y Trastornos del Espectro Autista con Alteraciones de Conducta (UDI), actualmente hay 20 personas ingresadas con diagnóstico de TEA, de las cuales 8 presentan comunicación verbal con grandes dificultades comprensivas, y 12 no presentan ninguna habilidad comunicativa. Por eso, con el objetivo de mejorar la comunicación y la comprensión del entorno, desde la UDI se plantean ciertas intervenciones específicas basadas en los sistemas de comunicación aumentativos y alternativos.

Sistemas de comunicación aumentativos y alternativos

Los sistemas alternativos y aumentativos de comunicación (SAAC) pretenden apoyar la aparición del lenguaje y/o facilitar que la persona con TEA encuentre diferentes formas de comunicarse. Concretamente, el objetivo de los sistemas aumentativos se centra en aumentar la comunicación mediante gestos, señas, fotografías, dibujos, pictogramas, etc., mientras que los sistemas alternativos sustituyen al lenguaje oral inexistente o ininteligible. 

Una de las intervenciones específicas que se plantean desde la UDI en relación a los SAAC son los sistemas de comunicación por intercambio de imágenes (PECS). Este sistema fue desarrollado en 1985 como un programa para mejorar la comunicación de niños de preescolar con trastorno del espectro autista (TEA) y otros trastornos de la comunicación social que mostraran un habla no funcional. Este sistema consta de seis fases y empieza enseñando a la persona a entregar una simple imagen de un objeto u actividad deseada a un “receptor comunicativo” quien inmediatamente honrará el intercambio como petición. El sistema prosigue con la enseñanza de discriminación de imágenes y cómo ponerlas ordenadamente en una frase. En las fases más avanzadas se enseña a las personas usuarias a utilizar modificadores, a responder preguntas y a comentar.

Por otra parte, con el fin de poder mejorar la comprensión del entorno en el que conviven las personas ingresadas en la UDI, los espacios comunes de la misma están organizados y estructurados mediante un diseño específico conocido como PEANA, ‘Proyecto de estructuración ambiental en el aula de niños/as con autismo’. Como se ha indicado anteriormente, las personas con TEA presentan dificultades para comprender el entorno, es por ello que este sistema facilita la comprensión del espacio y el tiempo a través de una organización basada fundamentalmente en todo tipo de ayudas o claves visuales, como pictogramas, imágenes… Este diseño de estructuración ambiental permite que las personas con TEA que están ingresados en la UDI, puedan mejorar la comprensión del entorno en todo momento. Si bien, cada sala de la Unidad está señalizada mediante colores, los cuales están organizados por perfiles sensoriales, fotos propias y pictogramas donde se señalan las actividades que tienen que realizar durante el día. 

Sistemas aumentativos y alternativos de comunicación. Intervención con personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA)

En definitiva, la capacidad de comunicación es imprescindible para todos los seres humanos y los sistemas aumentativos y alternativos de comunicación son una herramienta que nos ayuda a acercarnos a esas personas con dificultades a la hora de comunicarse. 

 

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